Занимательная география



География - одна из древнейших наук человечества. Вот уже почти 5000 лет занимается она описанием стран, морей и океанов.
Большинство из вас, безусловно, помнит ученого-географа Жака Паганеля - одного из героев популярного романа Жюля Верна "Дети капитана Гран-
та". Еще более ста лет назад он выражал глубокую озабоченность будущим географии, тем, что на Земле вскоре уже нечего будет открывать. И, действительно, не утратила ли ныне древняя наука о Земле своего былого предназначения, не исчерпала ли своих возможностей, не превратилась ли в "извозчичью науку", которая была так неугодна мадам Простаковой из фонвизинского "Недоросля"? Нет! Ошибочная эта мысль, друзья! Только на первый взгляд может показаться, что география уже выполнила свою вели-
кую историческую миссию и не имеет перспектив развития, что она поте-
ряла присущую ей когда-то романтику поисков и открытий. В действитель-
ности же развитие науки также бесконечно, как и бесконечны возможности познания природы.
Казалось бы, что можно открыть еще на Земле в наше время? Хоть времена открытия "Америк" давно минули, все же слова известной песни о том, что на Земле уже нет "белых пятен", преждевременны.
Посмотрите на карту: все ли вы знаете об Антарктиде, исследование ко-
торой вот уже несколько десятков лет проводятся учеными ряда стран?
Более ста походов общей протяженностью свыше 100000 км осуществили по ее заснеженным просторам только лишь ученые бывшего Советского Союза.
Издан первый в мире двухтомный "Атлас Антарктики", где внутри вчераш-
них "белых пятен" нанесено более тысячи новых географических названий.
И все же неразгаданного и до сих пор достаточно. А ведь не раскрыв секретов шестого континента, мы не разгадаем тайн изменения климата и погоды планеты. К тому же 90% пресной воды, дефицит которой уже ощуща-
ется в различных регионах, сосредоточено именно здесь. Значительный вклад в раскрытие тайн Антарктиды принадлежит исследователям из СНГ.
Немало таинственного скрывают тропические леса Южной Америки, пустыни Австралии, замкнутые горные области второго по площади на Земле остро-
ва Новая Гвинея, лесистые районы полуострова Малакка и другие. Что го-
ворить, если казалось бы в давно исхоженной вдоль и поперек, плотно заселенной Европе, в которой мы с вами живем, еще до сих пор разыски-
вают какого-то доисторического дракона, обитающего будто бы в шотланд-
ском озере Лох-Несс, в джунглях Конго в Африке выслеживают другое за-
гадочное существо - бронтозавра Мокеле-Мбембе, а в высокогорных облас-
тях Центральной Азии, и даже на лесистом севере Европы, ищут таинс-
твенного "снежного человека".
Настоящей же терра-инкогнита является дно океанов и морей, которые за-
нимают большую часть поверхности Земли. Сделано тут уже немало - отк-
рыты подводные хребты, равнины, впадины и разломы земной коры, по ко-
торым выходят вещества верхней мантии, выявлены разнообразные полезные ископаемые. Однако знаем мы о Мировом океане примерно столько же, сколько знали о недрах суши в начале XX столетия. Например неизвестно, почему мощность земной коры под материками почти в пять раз больше, чем под океанами. Почему в ее состав под континентами входит гранитный слой, а под океанами его нет? Как образовался гранит? А как возникли океаны? Кто и когда их "посолил"? Как рождаются в тропической зоне ги-
гантские водяные вихри диаметром в сотни километров? Как образуются железомарганцевые конкреции, которые устилают большие участки дна Ми-
рового океана? Неизвестно также, почему с продвижением Гольфстрима на север масса его воды увеличивается втрое, почему опресненные воды кру-
гообразного Антарктического течения выявлены далеко к северу от шесто-
го континента. А чем, наконец, объясняется, неровность поверхности Ми-
рового океана? Как видим, неразгаданного здесь еще достаточно. Недаром говорят, что проблема океана - это океан проблем.
Немного известно о глубинных слоях планеты. И это понятно: ведь про-
никнуть в глубь Земли - дело нелегкое. Поэтому о состоянии, составе и свойствах мантии, а тем более ядра земного шара, пока можно только до-
гадываться. Неизвестно, также, почему Земля состоит из оболочек разной плотности. Какой гигантский "сепаратор" сумел так распределить ког-
да-то однородные вещества земного шара? В чем причина "неусидчивости"
земных магнитных полюсов?
Вот уже почти 200 лет ученые исследуют дрейф материков. Можно ли ут-
верждать, что здесь все ясно? Пока нет. На сегодняшний день выдвинуто две гипотезы.
Согласно первой - материки и океаны покоятся на огромных мощных ба-
зальтовых плитах, которые плавают на расплавленной и вязкой мантии Земли подобно ледяным торосам. Сталкиваясь, они и образуют на стыках горные хребты, что порождает вулканические явления и землетрясения.
Когда же плиты расходятся, образуются большие прогибы, расширяются ак-
ватории океанов и морей, передвигаются материки.
Сторонники этой гипотезы объясняют движение базальтовых плит действием внутренних сил, притяжением Солнца и Луны, а также центробежными сила-
ми, возникающими при обращении земного шара вокруг своей оси. Поэтому, утверждают они, вместе с плитами в западном направлении и от полюсов к экватору перемещаются и континенты. Америка, например, постепенно от-
делилась от Европы и Африки и сместилась на запад. Так образовался Ат-
лантический океан. Подобным же образом сформировались и другие матери-
ки.
Следует сказать, что гипотеза о движении материков не нова. Ее выдви-
нул еще в 1912 г. немецкий географ Альфред Лотар Вегенер. Ныне она по-
лучила новое подтверждение, т. к. на основании последних измерений, проведенных при помощи спутников и лазерных лучей, ученые установили, что Европа и Северная Америка удаляются друг от друга со скоростью 2,1 см в год, а Австралия и Южная Америка сближаются ежегодно на 8 см, в то время как расстояние между Африкой и Южной Америкой увеличивается на 2 см.
Впрочем, сам факт передвижения материков, на наш взгляд, отнюдь не пе-
речеркивает вторую гипотезу.
Согласно второй - происходит постепенное расширение суши, как резуль-
тат действия какого-то мощного глубинного механизма восходящего движе-
ния подкорового вещества, подвергающегося радиоактивному разогреванию.
Поднимаясь из земных недр через многочисленные разломы, оно наращивает материки и расширяет ложе океанов.
Примером активности земных недр являются выявленные на дне Красного моря выходы вещества мантии в виде кипящих металлических рассолов.
Именно процесс перемещения глубинных масс в Земле и является главным "архитектором" рельефа нашей планеты с его впадинами и разломами - так называемыми "рифтами", которые подчас простираются на дне океанов на тысячи километров. Сторонники гипотезы опираются на выводы последних исследований о том, что ложе океана слагается сравнительно молодыми горными породами в возрасте 150-180 млн.лет, тогда как возраст планеты насчитывает миллиарды лет…
Читать дальше >>>
Дорогие читатели!
Открытия в тиши кабинетов
В неведомых горах Якутии
В дебрях острова Новая Гвинея
"Последние из могикан" каменного века
Повторные географические открытия
Географические закрытия
"Арктика" на Северном полюсе
Полярные Одиссеи
Вокруг света через оба полюса
Рекордные кругосветные эпопеи
Под ветром дальних странствий
По морям и океанам
По следам Робинзона Крузо
Российские полярные робинзоны
Современные робинзоны
Робинзоны по собственному желанию
Робинзоны, рожденные второй мировой войной
Таежные робинзоны
Добровольные робинзоны-неудачники